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Soy cuidador de un adulto

Muchas familias no ven como una carga el cuidar de un cónyuge o padre que está envejeciendo; más bien es simplemente lo que se hace para las personas a medida que envejecen.

A Profile of Informal Caregiving in Texas (PDF) descubrió lo siguiente acerca de los cuidadores de personas mayores:

  • El 75% son blancos o hispanos
  • La mayoría son el hijo o cónyuge de la persona que cuidan
  • El 90% vive dentro de 10 millas de la persona que cuidan
  • El 95% brindan cuidado por lo menos una vez a la semana
  • Más de la mitad no tienen empleo
  • Es probable que tengan entre 40 y 64 años
  • Lo más probable es que sean mujeres

Se ha descubierto que la tasa de problemas de salud crónicos de los cuidadores que no toman tiempo para sí mismos es casi el doble que la de las personas que no son cuidadores. Además, el 70% de los cuidadores familiares sufre depresión y ansiedad.

Si usted no se cuida, ¿quién cuidará de su ser querido?

Busque a un proveedor de servicios de relevo

¿Puede mi familia brindar servicios de relevo?

No hay ninguna bola de cristal; haces lo que puedes, con todo tu amor. Trata de ver la situación completa: salud, seguridad y calidad de vida tanto para ti como para tu ser querido. Comparte la carga, toma descansos sin sentirte culpable, no pierdas el sentido de humor, no pases por alto los pequeños regalos en el camino.

Si su cónyuge necesita un acompañante mientras usted hace mandados, la familia y los amigos dispuestos pueden ser una buena opción. Pero si su ser querido tiene necesidades médicas especiales que ellos no pueden atender o si usted necesita ayuda durante un tiempo prolongado, quizás tenga que buscar un proveedor profesional de servicios de relevo. (Más adelante hay información sobre los tipos de proveedor).

Vea "¿Qué es el relevo?", para leer más sobre cómo encontrar el cuidador adecuado para su ser querido.

¿Dónde se brindan los servicios de relevo?

Depende de las preferencias de la familia, los servicios disponibles y otros factores. Lo más importante es encontrar lo que le conviene a su familia y que usted, como cuidador, descanse.

Los servicios de relevo pueden brindarse en muchos lugares:

  • En su casa
  • En la casa de un familiar o amigo
  • En un centro de cuidado de adultos durante el día
  • En un centro de asistencia con la vida diaria o una casa para convalecientes (en el caso de relevo prolongado)

Vea "¿Qué es el relevo?", para leer más sobre los tipos de relevo disponibles.

¿Cómo encuentro a un proveedor de servicios de relevo?

Vea nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de relevo en Texas. Incluye todos los tipos de proveedores, y usted puede buscar según el tipo de servicio que necesite y dónde viva.

Si busca cuidado más informal, puede pedir ayuda a familiares o amigos, poner un anuncio en su iglesia o en el periódico o formar una cooperativa de cuidadores. Puede encontrar más ideas en Get Creative About Respite Care: A Parent's Guide (PDF), de la Connecticut Lifespan Respite Coalition.

Mitos comunes sobre los servicios de relevo para adultos mayores

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En realidad son dos cosas diferentes:

  • Los servicios de relevo son un descanso muy necesario para los cuidadores.

  • Los servicios para pacientes terminales son para cualquier persona a quien le han diagnosticado una enfermedad terminal y que tenga 6 meses o menos de vida. (Lea más sobre los servicios para pacientes terminales).

Como todo en la vida, lo que usted necesita a menudo determina el costo.

Si necesita a una persona para que esté con su esposo mientras usted hace mandados, un familiar o un amigo quizás pueda quedarse con él mientras usted está fuera. O hasta podría contratar a un estudiante o una persona jubilada por un precio razonable.

Si su mamá necesita atención médica que solo una persona capacitada puede prestar, probablemente tenga que buscar a un proveedor de servicios de relevo con personal capacitado.

Antes de preocuparse por el costo, averigüe si su ser querido califica para algún programa estatal o federal que cubra el costo. Estos pueden ser, entre otros, servicios de Medicaid, Medicare o para veteranos.

Las opciones más económicas probablemente están disponibles por medio de programas federales o estatales, y no todos tienen listas de espera. Nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de servicios de relevo en Texas incluye programas de relevo sin fines de lucro y de voluntarios.

No te sientas culpable si necesitas un descanso. Es muy importante tener tiempo para ti mismo.

A veces a los cuidadores familiares les esperan años de cuidar a un ser querido. Sin la ayuda y el apoyo adecuados, el estrés del cuidado puede hacerlo vulnerable a una variedad de problemas físicos y emocionales, desde enfermedades del corazón hasta la depresión. Si usted se enferma, ¿quién cuidará a su ser querido?

Según HelpGuide.org, cuando el estrés y el agotamiento ponen en riesgo la salud del cuidador, su capacidad para brindar atención se ve afectada. Esto les hace daño tanto a usted como a la persona que está cuidando. Lo importante es entender que los cuidadores también necesitan cuidado. Manejar el nivel de estrés en su vida es tan importante como asegurarse de que su familiar llegue a su cita médica o tome los medicamentos cuando le toca.

En ese sitio web se ofrecen los siguientes consejos para manejar el estrés y el agotamiento del cuidador.

  • Pida ayuda.
  • Descanse.
  • Practique aceptar las cosas.
  • Cuide su salud.
  • Únase a un grupo de apoyo.

Aunque sus familiares y amigos quizás no sean capaces de atender las necesidades complejas de su cónyuge, los proveedores profesionales de servicios de relevo están preparados para hacerlo.

Algunas preguntas que le ayudarán a comparar a proveedores de servicios de relevo son:

  • ¿Cómo contrata a sus empleados?
  • ¿Revisa los antecedentes para ver si han cometido algún delito estatal o federal?
  • ¿Cuánta capacitación y experiencia tienen?
  • ¿Necesitarán capacitación adicional para satisfacer las necesidades específicas de mi familia?
  • ¿Puedo conocer y entrevistar a la gente que cuidará de mi familiar?
  • ¿Puedo pedir que manden al mismo empleado cada vez?

Vea nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de relevo en Texas. Incluye todos los tipos de proveedores y usted puede buscar según el tipo de servicio que necesite y dónde viva.

Si su mamá necesita un acompañante mientras usted se toma un descanso, hay muchas opciones disponibles. Puede pedir a la familia o a amigos que le ayuden. Puede contratar a un estudiante o una persona jubilada que quiera ganar un poco de dinero extra. Incluso algunas iglesias u organizaciones cívicas cuentan con programas informales de relevo.

Si su familiar necesita un mayor nivel de atención, usted todavía tiene opciones. Vea nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de relevo en Texas. Incluye todos los tipos de proveedores, y usted puede buscar según el tipo de servicio que necesite y dónde viva.

Y si no está seguro de cómo pagar los servicios, llame al 1-855-937-2372 para hablar con un profesional capacitado sobre sus opciones en Texas.

Es difícil mantener un equilibrio entre la aceptación, la desesperación (por querer mejorar la situación de tu ser querido) y la culpabilidad (por no poder hacer más). Encontrar este equilibrio es uno de los muchos papeles de un cuidador cariñoso.

¿Dónde puedo obtener más información?

* Citas de cuidadores brindadas por Eldercare Locator http://www.eldercare.gov/

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Actualizado: 19-mar-18