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Soy cuidador de un niño

La mayoría de los padres están de acuerdo en que los primeros años del niño son los más difíciles. Pero pronto, el niño empieza a caminar y hablar, entra a la escuela y luego se va a la universidad. Con cada paso que el niño da hacia la independencia, los padres recuperan algo de su libertad.

Pero para los padres de un niño con una discapacidad o con necesidades médicas especiales, la independencia sigue un patrón muy diferente y los plazos no son tan predecibles.


El Texas Children's Policy Council calcula que entre 9% y 13% de los niños de Texas tiene algún tipo de discapacidad, con tasas de mayor crecimiento en padecimientos mentales, conductuales y emocionales. Además, aproximadamente el 14% de los niños menores de 18 años tiene algún tipo de necesidad médica especial.

Muchos padres de niños con necesidades especiales están dispuestos a hacer todo lo que esté en sus manos por acomodar a su hijo en su casa. Sin embargo, esa misma dedicación puede causar:

  • el descuido de su propia salud;
  • tensión dentro de la familia, y
  • estrés adicional en el trabajo o la escuela.

Por eso, cuando alguien tiene un hijo con necesidades especiales, es importante tener un plan para alejarse un rato de las obligaciones de ser padre.

Busque a un proveedor de servicios de relevo

¿Puede mi familia brindar servicios de relevo?

A veces, un familiar o amigo puede ayudarle y supervisar al niño cuando usted necesite un descanso. Otras veces, puede que tenga que encontrar a un proveedor profesional de servicios de relevo. Algunos programas gubernamentales, como los financiados por Medicaid o el estado de Texas, tal vez ofrezcan servicios de relevo.

Cuando escoja a un cuidador para su hijo, debe tener en cuenta qué es lo mejor para usted y su hijo.

Vea “¿Qué es el relevo?,” para leer más sobre los tipos de relevo disponibles.

¿Dónde se brindan los servicios de relevo?

El lugar donde recibe servicios de relevo depende de las preferencias de la familia, los servicios disponibles y otros factores. Lo más importante es encontrar lo adecuado para su familia y que usted, como cuidador, descanse.

¡Encontrar y capacitar a un cuidador de relevo confiable es algo muy valioso! Pasar unos momentos a solas con tu pareja u otro hijo se aprecia cuando sé que mi hijo está seguro y bien cuidado.

Los servicios de relevo pueden brindarse en muchos lugares:

  • En su casa
  • En la casa de un familiar o amigo
  • En un campamento especializado
  • En un centro especializado (para cuidado prolongado)

Visite “¿Qué es el relevo?,” para leer más sobre los tipos de relevo disponibles.

¿Cómo encuentro a un proveedor de servicios de relevo?

Vea nuestra lista donde puede buscar  proveedores y programas de relevo en Texas. Incluye todos los tipos de proveedores, y usted puede buscar según el tipo de servicio que necesite y dónde viva.

Si busca cuidado más informal, puede pedir ayuda a familiares o amigos, poner un anuncio en su iglesia o en el periódico o formar una cooperativa de cuidadores. Puede encontrar más ideas en Get Creative About Respite Care: A Parent's Guide (PDF), de la Connecticut Lifespan Respite Coalition.

Mitos comunes sobre los servicios de relevo para niños

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En realidad son dos cosas diferentes:

  • Los servicios de relevo son un descanso muy necesario para los cuidadores.

  • Los servicios para pacientes terminales son para cualquier persona a quien le han diagnosticado una enfermedad terminal y que tenga 6 meses o menos de vida. (Lea más sobre los servicios para pacientes terminales).

Como todo en la vida, lo que usted necesita a menudo determina el costo.

Si necesita a una persona para que esté con su hijo mientras usted hace mandados, un familiar o un amigo quizás pueda quedarse con él mientras usted está fuera. O hasta podría contratar a un estudiante o una persona jubilada por un precio razonable.

Si su ser querido necesita algo más aparte de un acompañante, quizás pueda encontrar un proveedor de relevo con personal capacitado. Antes de preocuparse por el costo, averigüe si su familiar califica para algún programa estatal o federal que cubra el costo, como Medicaid y Medicare.

  • Para saber si su familiar califica para Medicaid u otros programas estatales, llame al 1-855-937-2372 para hablar con un profesional capacitado sobre las opciones que tiene en Texas.

  • Para saber más sobre los beneficios de Medicare, vaya a Medicare.gov.

El Departamento de Salud Pública de Connecticut ha publicado un folleto, Get Creative with Respite (PDF), con más ideas para encontrar la manera de pagar los servicios de relevo.

Las opciones más económicas probablemente están disponibles por medio de programas federales o estatales, y no todos tienen listas de espera. Nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de servicios de relevo en Texas incluye programas de relevo sin fines de lucro y de voluntarios.

El relevo salvó nuestro matrimonio; realmente necesitábamos tiempo para reconectar y el relevo nos lo dio.

A veces a los cuidadores familiares les esperan años de cuidar a un ser querido. Sin la ayuda y el apoyo adecuados, el estrés del cuidado puede hacerlo vulnerable a una variedad de problemas físicos y emocionales, desde enfermedades del corazón hasta la depresión. Si usted se enferma, ¿quién cuidará a su hijo?

Según HelpGuide.org, cuando el estrés y el agotamiento ponen en riesgo la salud del cuidador, su capacidad para brindar atención se ve afectada. Esto les hace daño tanto a usted como a la persona que está cuidando. Lo importante es entender que los cuidadores también necesitan cuidado. Manejar el nivel de estrés en su vida es tan importante como asegurarse de que su familiar llegue a su cita médica o tome los medicamentos cuando le toca.

En ese sitio web se ofrecen los siguientes consejos para manejar el estrés y el agotamiento del cuidador.

  • Pida ayuda.
  • Descanse.
  • Practique aceptar las cosas.
  • Cuide su salud.
  • Únase a un grupo de apoyo.

El Caregiver Self-Assessment Questionnaire es un cuestionario diseñado para ayudar a los cuidadores a evaluar sus propios riesgos de salud y conducta.

Aunque sus familiares y amigos quizás no sean capaces de atender las necesidades complejas de su hijo, los proveedores profesionales de servicios de relevo están preparados para hacerlo.

Algunas preguntas que le ayudarán a comparar a proveedores de servicios de relevo son:

  • ¿Cómo contrata a sus empleados?
  • ¿Revisa los antecedentes para ver si han cometido algún delito estatal o federal?
  • ¿Cuánta capacitación y experiencia tienen?
  • ¿Necesitarán capacitación adicional para satisfacer las necesidades específicas de mi familia?
  • ¿Puedo conocer y entrevistar a la gente que cuidará de mi familiar?
  • ¿Puedo pedir que manden al mismo empleado cada vez?

Vea nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de relevo en Texas. Incluye todos los tipos de proveedores y puede buscar según el tipo de servicio que necesite y dónde viva.

Si su hijo necesita un acompañante mientras usted se toma un descanso, hay muchas opciones disponibles. Puede pedir a la familia o a amigos que le ayuden. Puede contratar a un estudiante o una persona jubilada que quiera ganar un poco de dinero extra. Incluso algunas iglesias u organizaciones cívicas cuentan con programas informales de relevo.

Si su familiar necesita un mayor nivel de atención, usted todavía tiene opciones. Vea nuestra lista donde puede buscar proveedores y programas de relevo en Texas. Incluye todo tipo de proveedores, y usted puede buscar según el tipo de servicio que necesite y dónde viva.

Y si no está seguro de cómo pagar los servicios, llame al 1-855-937-2372 para hablar con un profesional capacitado sobre sus opciones en Texas.

¿Dónde puedo obtener más información?

* Citas de cuidadores brindadas por Texas Parent 2 Parent.

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Actualizado: 19-mar-18